最早发现骨骼的动物,前寒武纪

寒武纪时代标志着地球上生命的深刻变化,引发了复杂生物的快速发展和生态系统的多样化,因此称为“寒武纪爆发”。在此之前,动物既简单又小巧,身体柔软,没有难以展示的硬部件。然而,加利福尼亚大学河滨分校的一个古生物学家团队最近发现了一个巨大的发现,即他们发现了一个生物体的化石证据,这个生物体具有可追溯到寒武纪之前的个体骨骼身体部位。这使它成为最早的具有骨骼的动物。

Coronacollina的艺术家印象,最早的骨骼动物。(c)DanielGarson为加州大学河滨分校的Droser实验室。

被称为Coronacollinaacula,该动物的年龄在5.6亿至5.5亿年之间,位于Ediacaran时期,即古生代的第一个时期。显生宙的永恒之作。这种化石是在澳大利亚发现的,经过详尽的研究,发现它呈现出几毫米到2厘米深的凹陷--Coronacollinaacula。然而,由于岩石随着时间推移而变得紧凑,研究人员认为它实际上在3到5厘米高的地方,具有顶针形状的身体。附着在它的身体上,至少有四个20到40厘米长的针状“骨针”,尽管被认为无法运动,动物最有可能将它们保持在顶部。它生活在海底。

“我们现在有一个生物体,其个体骨骼的身体部位出现在寒武纪之前。因此它是具有硬质部分的最古老的动物,它有许多-它们本来就是结构支撑-基本上是它的支撑物。这是动物的一项重大创新,“首席科学家玛丽·德罗斯说。

确实,这是一个非常令人兴奋的消息,很可能会继续为科学家们提供重要的见解。例如,该生物的结构类似于寒武纪海绵的构造方式,因此可能提供两个时期之间的联系。

“我们称之为"寒武纪建筑形态的先兆”,这是说这是寒武纪中看到的生物的前兆。这非常令人兴奋,因为它是动物进化的主要创新之一,“Droser说。”

这种联系具有极其重要的影响,影响了当前关于寒武纪爆发的理论。多年来,科学家认为骷髅只出现在寒武纪一次,而这一最新的显着发现证明了埃迪卡拉动物是我们所知的动物进化谱系的一部分。

最早的埃迪卡拉动物一直是争论的主题,许多人暗示它们都在寒武纪之前灭绝,“德罗斯说。“我们的发现表明他们没有。”

“我们经常将骷髅与捕食联系在一起,因为骷髅会极大地帮助动物对抗掠食者,”Droser说。“但是Coronacollinaacula仅用它的骨架来支撑,Ediacaran没有掠食者。”

这些发现发表在地质学杂志上。

加州大学河滨分校新闻稿通过Scienceagogo

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